"La plus belle chose que nous puissions éprouver , c'est le mystère des choses." Albert Einstein

La planète Mercure

 MERCURE ET VENUS

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Mercure est une planète qui détient beaucoup de records ! D’abord, c’est la planète la plus proche du Soleil. Elle est située à seulement 57,8 millions de km de celui-ci. C’est aussi la planète la plus rapide, avec un temps de rotation de 58,6 jours et une révolution de 88 jours. Mercure porte d’ailleurs le nom du messager des dieux romains, qui voyage très rapidement grâce à ses sandales ailés. De plus, Mercure est la plus petite des planètes à part entière, avec un diamètre de 4878 km. Elle détient également le record des écarts de température les plus extrêmes du Système Solaire : 400?C le jour et -170?C la nuit ! Cela est dû au fait que la planète Mercure présente toujours la même face au Soleil. Donc, d’un côté, il fait toujours jour tandis que de l’autre, il fait toujours nuit ! Ces différences de températures ne sont pas adoucies par un effet de serre quelconque car Mercure n’a pas d’atmosphère. En effet, le Soleil a aspiré tous les gaz qui se trouvaient à sa surface… D’ailleurs, la surface de Mercure, constellée de cratères d’impact, ressemble beaucoup à celle de la Lune. Enfin, soulignons que Mercure est très difficile à observer au télescope car elle se trouve trop près du Soleil, qui nous aveugle. Donc, presque tout ce que nous savons de ce monde bouillant le jour et glacial la nuit nous vient de l’information transmise par les sondes, comme Mariner 10.

Située à 108 milliards de km de son étoile, Vénus est la deuxième planète à partir de celui-ci. Elle porte le nom de la déesse romaine de l’amour et de la beauté. Avec un diamètre de 12 100 km, Vénus est presque de la même taille que la Terre. Elle est, vue de notre planète, la planète la plus brillante. Comme elle apparaît dans le ciel au lever et au coucher du Soleil, on la surnomme « l’étoile du Berger ». Cet aspect réfléchissant est dû à l’atmosphère très dense de cette planète, épaisse de 50 à 70 km. Cette atmosphère est composée de CO? à 96 % et d’acide sulfurique (H?SO4) dans les hautes altitudes. Les vents y soufflent à 100m/seconde ! L’atmosphère de Vénus engendre un effet de serre incroyable, ce qui fait de Vénus la planète la plus chaude du Système Solaire (460?C en surface). La première sonde à avoir atteint la surface de cette fournaise, appelée Venera 7, n’a fonctionné que pendant 20 minutes à cause de la chaleur intense et de la pression atmosphérique extrême (9117 kPa, ce qui équivaut à plus de 90 fois la pression atmosphérique de la Terre) ! La surface de Vénus est parsemée de plaines, de plateaux et de volcans actifs. On y trouve d’ailleurs beaucoup de pierres volcaniques et de coulées de lave. Le volcan le plus haut de Vénus est le mont Maxwell, qui atteint 11 000 m d’altitude ! Par comparaison, l’Everest ne mesure que 8848 m de haut… La rotation de Vénus dure 243 jours et sa révolution dure 224,7 jours. Donc, une journée y est plus longue qu’un an…